专注数字领域 MSB工程师J.L.Gullman专访

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  • 2018-09-04
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不久之前MSB才为了旗舰SELECT DAC进行国际巡回发表,由公司总裁Lawrence (Larry) S. Gullman亲自出阵。这次TAA圆山展也是它首度在音响展中与台湾朋友正式见面,上瑞的展间不仅摆出了MSB SELECT DAC,同场还有Diamond DAC V、Universal Media Transport V,以及一对Platinum Mono 203后级。那MSB原厂派了谁来圆山展帮新旗舰站台呢?答案是老板的二公子Jonathan L. Gullman。

Jonathan L. Gullman

团队工作完成研发计划

在大学主修电机的Jonathan,毕业后就顺理成章地进入MSB Technology的工程团队。MSB的工程师有五位,其中三位专司产品开发,Jonathan与另一位工程师负责设计数字逻辑以及撰写软件,他们俩人不仅要确保所设计出来的线路能够正常运作、没有错误,还要确认这个设计能够发出好声。至于第三位研发工程师不是别人,就是Jonathan的弟弟Daniel Gullman,他在学校专攻机械,因此MSB产品的机械设计和加工都归他管,连研发部门与工厂的流程管控也是Daniel的工作。

Jonathan说:“我们是一个团队,MSB没有任何一个产品出自单一个人之手,绝对都是整个团队的辛苦结晶。我们每天在公司讨论甚至有时会为了歧见彼此争辩,但这就是我们的团队。”“当我们有任何新的构想时,就会提出来和老板讨论,然后我们会聚在一起开会讨论每个想法的可行性。”

扩充计划带来新气象

在MSB推出DAC IV之后,他们开始试着扩充公司的产能。扩充计划分从人力和设备双管进行,现在他们已经有了17位员工,并且也在去年买下了一间新的厂房,引进了新的生产机具。这轮扩充之后,他们可以在自己的工厂里生产机箱、电路板,如此一来对MSB至少有两点好处,第一,他们可以对生产流程掌握得更确实,连焊锡、焊接温度等所有制作细节都可以完全掌控;第二,有了新厂房,他们只要一有新的设计提出来,就可以立刻做出一台样机,有助于研发进行。

MSB DAC V

扩充计划的投资对MSB来讲非常划算。Jonathan进一步解释道,虽然新机具确实提高了生产效率,但事实上“组装自己来”所能节省的成本其实很少。最大的差别在于,以前他们可能提出一套设计草案之后,交给合作工厂打样,要等五周才能拿到样机,等工程师做出了修改后,又要再等个五周,才能得到修改后的第二版样机。现在可不同了,只要大约五个小时就可看到原型机,甚至每天都可以看到不同版本的机器从自家工厂出来。这才是MSB真正节省的成本——时间。

MSB SELECT DAC

有了新厂房,现在的MSB几乎什么都自己来,但变压器他们还是向专业的厂商订制。除此之外,他们的电镀工作也都还是委外完成,因为电镀厂房所排放的废水需要经过符合政府标准的滤清流程才能向外排放,若连电镀都要自己来,会需要增设一笔高额的废水处理设备,因此MSB将生产中所需要的电镀工作交给专业厂商负责,但电镀厂必须遵循MSB所开给他们的规格来制作。
订价其来有自

音响迷都能认同MSB的DAC在Hi End音响界的地位,尤其是SELECT DAC出来后,把旗舰款的价位拉出新高峰,那MSB究竟怎么分级并且定价他们的产品呢?Jonathan表示,MSB从来不是“为了订价而订价”,所有的产品订价都是根据产品本身设计的复杂度和用料的多寡来决定。就以DAC为例,The Analog里面有2组DAC,Signature V里面有4组DAC,Diamond V里面用到8组,到了SELECT DAC,里面则用了多达16组DAC。而且,MSB不使用现成市面上买得到的数字晶片,而是自己设计并以电阻串叠制作成的Ladder DAC,这种费工费时的事情,当然会增加非常多成本,这可不是现成10块美金可以购得的晶片所能相比的。

MSB SELECT DAC

为了进一步说明他们的DAC制作多么“厚工”,Jonathan说他们在产品内使用的数字滤波电容都是订制品,至于跟零件厂订制电阻,单是一批就至少下单七万颗以上,为什么一批就要买那么多呢?因为用量大,MSB的每部DAC里面会用到数百颗不等的电阻,这样算来,一次下单七万颗还真的不算太多。
因缘巧合下诞生的放大器

多年来一直专注于生产数字器材的MSB为什么要做放大器呢?Jonathan说,因为他们测试机器需要放大器,于是他们自己设计了一台放大器。起初,由于是给自己用的,所以什么都很简单,简单到连电源开关都没有,插上电源线就开了,若要关机就直接拔线。

没想到十年前他们参加音响展时,把这台放大器抱去展场,却意外受到许多人的关心,于是MSB便开始计划量产放大器,也因此有了现在的M200 Mono后级和S201的立体声后级。Jonathan强调,他们的放大器只有一个目的,就是驱动音箱,而且是能驱动市面上所有的音箱,所以他们的放大器音染极低,且驱动性能优异。

认清串流播放的趋势

面对方兴未艾的串流播放,MSB也有相应的对策。Jonathan说:“如果要通过电脑来进行串流播放,用户使用USB介面就可以了。但我们也设计了Network Renderer网络连接介面模组,之所以选择使用有线传输而不采用无线传输,是因为我们认为有线传输更稳定。而且,当你想要传送高解析音乐资料如DSD音乐时,大量的资料更容易暴露无线传输的缺点。”

The SELECT DAC

Jonathan表示,MSB也看出数字媒体播放是大势所趋,但这有很多种可能。例如,人们可通过网络音乐服务商来放音乐,例如TIDAL,他自己就很看好这样的发展,人们只要付费就可以拥有庞大的音乐资料库,根本不必维持自己的实体CD库存,甚至连付费下载文件都不用。

如果不使用云端储存,用户也可以建立NAS或电脑的音乐储存资料库,藉由网络线将文件传送给终端的DAC(当然您的MSB DAC必须装有Network Renderer模组),至于操作就交给您的手机;这样,手机不负责传送音乐,只当作一只遥控器来使用,最完整的音乐资料都藉由有线传输,从储存装置的主机直接传给DAC,所有解码的工作也都交给DAC来完成。
模组化设计,便于用户升级

Jonathan不忘告诉我们MSB近来产品开始将传输介面作模组化设计。他说包括The Analog和SELECT都采用这种模组化设计,用户大可根据自己的需要来抽换模组,一旦有了新的传输介面需求,不必急着换DAC,只要添购所需要的模组就可以了。更换模组也很容易,用户可以自己完成;未来MSB会继续朝这个方向发展。

Jonathan L. Gullman

Jonathan也顺道提出MSB在设计转盘时的三大重点:第一就是bit-perfect,他们的转盘指读取资料并忠实传送信号,决不事前做任何的声音处理,无论是从实体唱片读到的,或是通过网络所获得的;第二则是isolation,不仅是机械震动要隔离,更重要的是杂讯要被隔离;第三就是同步时钟,藉由I2S介面,让转盘跟DAC的时间达到同步,使Jitter的问题降到最低。
虎父无犬子

访谈结束前,我们半开玩笑地问Jonathan,跟父亲一起工作有什么感觉。Jonathan说也没什么特别的:“在公司,我们就是同事,工作就是工作,我们甚至可能在公司为了公事而争吵,但回到家里我们又回到家人的关系。”“虽然公司是他的,但我不认为是在『为他工作』,而是『与他一起工作』。”Jonathan虽然年轻,但言谈间不时流露出对于自己专业的自信,果真,虎父无犬子。

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评论

  • - 游客

    记得国观有个贴子,预测希拉里会当选下任美国总统,而且很可能连任。

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